Arañas

Los artrópodos del orden Araneae, son conocidos como arañas. Existen aproximadamente 3.800 especies. Son depredadoras, paralizan a sus víctimas con toxinas que realizan una pre-digestión. Todas sin excepción producen seda, la que emplean de diversas maneras.

Las arañas son artrópodos, del orden Araneae. Están muy difundidos en todos los continentes, excepto la Antártida. Son todas depredadoras, de otros insectos o pequeños animales. Producen seda que emplean en tejer sus telas, envolver a las presas, tapizar refugios, e incluso a modo de transporte aéreo. Hay reconocidas aproximadamente 38000 especies, pero sólo unas cuantas son peligrosas para el ser humano. Existe una disciplina científica que se dedica exclusivamente a su estudio, la Aracnología.

Anatomía de las arañasArañas
La longitud del cuerpo de las arañas oscila entre 0,5mm y 9cm. Con las patas extendidas, alguno de estos ejemplares puede llegar a los 25cm.
La parte posterior es llamada abdomen u “opistosoma” . los apéndices se insertan en el “prosoma”. El abdomen tiene en su parte posterior, las glándulas sericígenas (productoras de seda), abriéndose al exterior por las hileras. En la parte inferior y anterior del abdomen se abre el “epigino” (poro genital), y por aberturas independientes, los pulmones , cavidades respiratorias con pliegues internos laminares, que pueden ser dos o cuatro.

Tienen un par de “quelíceros”, uno de “pedipalpos” y cuatro pares de patas locomotoras. Los “quelíceros” tienen una sola articulación, entre la base y la uña distal (en el extremo), habitualmente llevan glándulas venenosas. La uña queda algo protegida cuando no se usa. Los “pedipalpos” son semejantes a las patas pero no se apoyan en el suelo, las llevan levantadas al frente del cuerpo. Los machos de muchas especies los emplean en el cortejo de las hembras, en tal caso, pueden ser grandes y vistosos, también los usan como aparato copulador que introduce una bolsa de esperma en el cuerpo de la hembra (espermatóforo).

Las patas locomotoras, se insertan debajo del abdomen, “prosoma” o “cefalotórax”, están formados por siete partes o artejos, que desde la base a la uña son: coxa, trocánter, fémur, patela o rodilla, tibia, metatarso y tarso.

Características de las Arañas

Las arañas son depredadoras, paralizan a su víctima con las toxinas que inyectan con sus colmillos. En la mayoría de los casos, se tratas de enzimas digestivas, que realizan una digestión parcial externa.
Todas las arañas producen seda, con la cual tejen una red, sobre la cual aguardan a que una presa se acerque, cuando la víctima se posa sobre la tela, las vibraciones alertan a la araña, la cual inmediatamente comienza a envolverla con la tela, la víctima queda adherida a la tela que le impide escapar. De inmediato, la inyecta con las enzimas que la paralizan, y comienza la pre-digestión.

También se emplea la seda para la fabricación del refugio, en el tendido de puentes por los cuales circular, a modo de trapecio que la cuelga de las alturas para desplazarse. Las glándulas productoras de seda están en el extremo inferior del abdomen y se llaman hileras. La seda es un concentrado de proteínas fluido, cuya estructura se transforma justo antes de salir, secándose al entrar en contacto con el aire.

La araña acuática o Argyroneta aquatica, es un artrópodo que pasa casi toda su vida bajo el agua. Habita en nidos con forma de campana, construidos con su seda, los que sujeta de ramas de la vegetación sub-acuática, y toma el oxígeno de la superficie trasladándolo hasta la campana.
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