Aves

Las aves son vertebrados ovíparos. Su morfología está al servicio de su función de vuelo. Junto con los cocodrilos conforman el grupo de los arcosaurios, pues descienden evolutivamente de los dinosaurios. Constituyen el grupo de vertebrados más abundante, y se encuentran extendidas por todo el mundo.

Son vertebrados de sangre caliente, cuyo embrión desarrolla un amnios y una bolsa alantoidea (amniota).
Sus características morfológicas son distintivas, un cuerpo recubierto de plumas , la boca no posee labios sino dos piezas córneas, superior e inferior, el pico, que no posee dientes, excepto en algunas clases extintas, sus extremidades se han modificado, las anteriores degeneraron en alas.

Descienden evolutivamente de los dinosaurios, y conjuntamente con los cocodrilos, integran el grupo de los arcosaurios. Hay más de nueve mil especies descritas en el mundo, clasificadas en veintinueve órdenes. Cada orden se divide en familias (aproximadamente 165) y éstas a su vez, en géneros (algo más de 2000). Su gran adaptabilidad les ha permitido expandirse por todo el planeta y constituir el grupo de vertebrados más abundante.

La primera clasificación fue realizada en 1676, por Francis Willughby y John Ray, en su libro Ornithologiae.

AvesEL VUELO

La adaptación evolutiva permitió a las aves volar: sus alas, los músculos pectorales, las plumas.
Las extremidades anteriores se transformaron paulatinamente en alas. El ala presenta tres dedos, uno reducido, es el álula, y los otros dos fusionados en el extremo.

Las plumas cumplen varias funciones: rémigas son las que atrapan las corrientes de aire. Las plumas de cobertura recubren el cuerpo manteniendo el calor y proporcionan una configuración aerodinámica. Las timoneras mantienen el equilibrio, se ubican en la cola y las alas.

Los músculos pectorales, se han sobre desarrollado para permitir el movimiento de las alas. La piel es elástica y delgada, para permitir el movimiento de los músculos durante el vuelo. Los huesos son huecos pero resistentes. También tienen sacos aéreos que hacen al cuerpo más liviano y adecuado al vuelo. El esternón está muy desarrollado (quilla), para soportar la potencia de los músculos en movimiento. El aparato circulatorio está muy desarrollado para soportar el vuelo, el corazón es muy grande. El aparato respiratorio posee bronquios, bronquiolos y sacos aéreos que recorren muchas partes del cuerpo, incluso el interior de algunos huesos.

Caracteríticas morfológicas de las aves

• La piel desnuda cubre solamente la región de las patas, alguna zona de la cabeza, y el cuello. Suele presentar excrecencias como ser las crestas o barbillas.
• Las plumas protegen del calor, agua, frío. Además sirven para llamar la atención de su pareja, así como para mantener el equilibrio cuando el ave está en el suelo.
• Las extremidades posteriores tienen cuatro dedos, el pulgar generalmente está dirigido hacia atrás, están rematados por uñas. La forma del pie depende de la forma de vida del ave, por ejemplo en las aves acuáticas, los dedos se unen por medio de membranas interdigitales que facilitan la natación.
• El pico está formado por dos vainas córneas de diferente forma según el tipo de alimentación. En la base de la pieza superior, suele aparecer una zona más blanda que rodea los orificios nasales, llamada cera.
• La cavidad bucal carece de dientes, tiene una lengua móvil, carnosa o con revestimiento córneo.
• Los ojos están ubicados a los costados de la cara, son independientes uno de otro, lo que les proporciona un mayor ángulo de visión. Tienen párpados superiores, inferiores y una membrana nictitante transparente. En general, los ojos ven alternadamente, sólo un pequeño porcentaje lo hace en forma simultánea.
• El oído, en muy pocas ocasiones presenta un pabellón externo muy rudimentario.
• Existen aves que carecen de la capacidad de volar.

Cada año, millones de aves recorren los cielos en busca de territorios para anidar, alimento o condiciones más favorables. Tanto los patrones migratorios como la orientación, son fenómenos que han intrigado a los científicos, sin que hayan podido aún descifrarlos completamente.
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