Gatos

Los gatos, mamíferos inteligentes, ágiles, esbeltos. Sus hábitos de caza están arraigados profundamente, a tal punto, que aún los gatos muy bien alimentados, procurarán una presa siempre que se presente la oportunidad. Esto les ha valido convertirse en el animal de compañía preferido, ya que es un arma formidable en el combate de plagas.

Los felis silvestris catus, conocidos como gatos domésticos, son pequeños mamíferos carnívoros. Hay docenas de razas, producto de mutaciones, algunas espontáneas y otras provocadas por el hombre. Son expertos cazadores, lo cual les brindó un lugar junto al hombre para mantener a las plagas alejadas. Se comunican a través de un amplio repertorio de vocalizaciones. Son ágiles y esbeltos, sus movimientos están llenos de plasticidad, lo cual los hace sumamente atractivos como mascotas.

Comportamiento y costumbres

En estado salvaje es muy sociable, tiende a establecer colonias más o menos jerarquizadas. Los machos demarcan el territorio con su orina. Su celo dura aproximadamente una semana, ocurre varias veces al año, y es la época durante la cual se aparean. El macho se aproxima por la fuerza a la hembra, asiéndola por la parte posterior del cuello, la cópula es dolorosa y desencadena la ovulación.

Su envejecimiento no es gradual sino abrupto, dura aproximadamente un año y culmina con la muerte. Se vuelven lentos, desarrollan cataratas, pierden el olfato, duermen todo el día y siempre están cansados.

El peso varía entre 2,5 y 7 kg, pero en algunas razas como la Maine Coon, puede llegar hasta 14kg. En general viven entre 14 y 20 años, su vida se prolonga si se les restringen las salidas (menos exposición a lesiones y enfermedades), y se los esteriliza (reduce el riesgo de cáncer testicular y de ovario).

Metabolismo de los gatos

Son propensos a dormir durante el día, es su modo de conservar la energía. Sus siestas pueden durar aproximadamente 13 horas, aunque pueden llegar a las 20. Sus hábitos nocturnos hacen que experimenten un período de euforia hacia el atardecer, que los científicos llaman “locura de la tarde”.

Su temperamento depende de la raza, los de pelo corto tienden a ser delgados y activos, los de pelo largo suelen ser menos enérgicos y pesados. Su temperatura corporal oscila entre los 38 y 39 °C. Su ritmo cardíaco va entre los 140 y 220 latidos por minuto, cuando está excitado, y entre 150 y 180 cuando está tranquilo.

Los sentidos de los gatos

Sus sentidos del olfato y el oído no son tan agudos como lo son en otros animales, pero aún así, superan al hombre. Pero combinados con vista, gusto y tacto, conforman uno de los sistemas sensoriales más sofisticados.

Vista

GatosSegún estudios, la visión del gato está adaptada a las condiciones lumínicas nocturnas, siendo pobre durante las horas del día. Poseen un tapetum lucidum que refleja la luz adicional, hacia la retina, mermando su capacidad. El iris del ojo del gato, se cierra ante la presencia de mucha luz, reduciendo la cantidad de luz en la retina y mejorando la profundidad de campo. El tapetum y otros mecanismos, hacen que posea un umbral de detección de luz siete veces menor que el de los humanos.

Su campo visual promedio es de 200°, frente a los 180° del humano. Sus ojos están al frente, como en la mayoría de los depredadores, sacrificando algún grado de campo visual, para ganarlo en percepción de profundidad, lo que le permite triangular las distancias con un alto grado de precisión.

En lugar de la fóvea óptica de los humanos (que les otorga agudeza visual ), tiene una banda central, conocida como raya visual. Aparentemente pueden diferenciar ciertos colores fríos (azul, celeste, colores verdosos), especialmente de cerca. Poseen un tercer párpado, la membrana nictitante, una lámina opaca y delgada, que actúa como protección adicional. La misma se cierra o entorna, cuando está soñoliento, o enfermo.

Audición

El oído de los gatos es similar al de los humanos, pero los gatos pueden oír sonidos a tonos más altos, incluso mejor que los perros. Pueden escuchar dos octavas más alto que los humanos, y una octava y media más que los perros. Sus orejas rotan conjunta o independientemente, para ubicar un sonido. Cuando detectan un sonido fuerte, se asustan , si no es tan fuerte, simplemente las repliegan

Olfato

El sentido del olfato de un gato doméstico, es 14 veces más agudo que el del humano, y posee el doble de células olfativas en su nariz. También poseen un órgano sensitivo en el paladar, el órgano de Jacobson, empleando un movimiento facial característico (arrugar el labio superior) para enviar los compuestos químicos al órgano.

Tacto

Posee cerca de una docena de cerdas sensitivas (vibrisas), en el labio superior, algunas sobre los ojos, las mejillas, y el mentón. También pueden encontrarse eventualmente en la muñeca. La raza Sphynx, puede carecer completamente de vibrisas. Estas cerdas transiten impulsos eléctricos relacionados a impresiones táctiles. Las vibrisas sirven para detectar mínimas variaciones en el viento, sabiendo así si se encuentra frente a un obstáculo. En el labio superior, las dos filas de vibrisas superiores, pueden moverse en forma independiente de las inferiores. Por ser más largas que el ancho del cuerpo del gato, las vibrisas le permiten saber si puede atravesar una abertura.

Bajo luz tenue, confían más en la información recibida de las vibrisas, ya que la abertura de las pupilas, reduce su capacidad de enfocar objetos cercanos. La posición de sus vibrisas delata su humor, apuntadas hacia delante, corresponden con una actitud amigable y curiosa. Plegadas sobre la cara, indican agresión o defensa. Fotografías infrarrojas, han mostrado que también emplearían las vibrisas para conocer cuando su presa está muerta, ya que mientras llevan una presa en la boca, las vibrisas la rodean y detectan las vibraciones que podrían indicar que permanece con vida. Esto se considera que es de autoprotección, porque podría morderlo si estuviera aún viva.

La vacunación en los gatos, es un tema que debe resolverse en conjunto con el veterinario. Si bien existen muchas vacunas que previenen enfermedades importantes, los riesgos siempre están presentes, por lo tanto, es imprescindible que se realice un examen minucioso antes de tomar la decisión de vacunar al gato.
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