Avistan rana extinta, la Atelopus ebenoides marinkellei y su resurrección

Avistan rana extinta, la atelopus ebenoides marinkellei

Se la creyó desaparecida hasta hace unos años, pero afortunadamente, la rana extinta, Atelopus ebenoides marinkellei, todavía está entre nosotros.

 

A pesar de las suposiciones de los científicos, la rana extinta, Atelopus ebenoides marinkellei, conocida comúnmente como rana pintada, fue hallada en Colombia, único lugar donde habitan.

La especie se dio por desaparecida luego de 1995, cuando se observó al último ejemplar. La razón de la extinción se pensó que podía ser un hongo (quitriodiomicosis), responsable de daños graves hacia otras especies.

Esta rana fue redescubierta en mayo de 2006, tras diez años de pensarse desaparecida, en la región de Boyacá, en Colombia. Su hábitat natural es la vegetación, la hojarasca y el musgo que se encuentran en los arroyos de los bosques andinos y en los páramos. No se la encuentra en áreas perturbadas. Los renacuajos se desarrollan en los arroyos.

Esta especie se encuentra todavía en peligro y su amenaza más inmediata es la misma que se pensaba que la había extinguido, el hongo quitridiomicosis, el cual ya ha causado estragos entre la población de las diversas especies de Atelopus.

La depredación de su hábitat también ha influido en su supervivencia, con la expansión agrícola, la fumigación contaminante de cultivos, además de la disminución de los espejos de agua.

Lamentablemente, no sólo la Atelopus ebenoides marinkellei ha disminuido su población a causa de este hongo, sino otra gran variedad de anfibios en todo el mundo, llegando a poner en peligro a la tercera parte de las especies.

 

El descubrimiento de la Atelopus ebenoides amrinkellei y sus consecuencias

La rana pintada (Atelopus ebenoides marinkellei) comparte familia con otras especies, como la rana arlequín, y su redescubrimiento alimenta la esperanza de que otras especies también puedan resistir el ataque del hongo quitridiomicosis.

También se han encaminado varias acciones de conservación, no sólo para salvar a las ranas que se encuentran en estado salvaje, sino para iniciar un programa de reproducción en cautiverio.

Aunque a primera vista, tal vez no nos parezca tan grave la desaparición de algunas especies de ranas, debemos tener presente que estos anfibios son muy sensibles a los cambios climáticos, debido a que su piel es muy permeable y absorbe cualquier agente contaminante. Lo cual los convierte en excelentes testigos del nivel de contaminación del aire, que podemos aprovechar para monitorear las condiciones de nuestro medioambiente y tomar medidas, antes de que ocurran las catástrofes.

Esto sin contar el peligro que representa para ellas el hombre, con su expansión a expensas del hábitat de estos anfibios y más directamente, con la caza que de la rana pintada realiza.

Sin embargo, la peor amenaza continúa siendo el hongo quitriodiomicosis, que ha causado enormes bajas en la población de anfibios de la región (Colombia, Venezuela, Ecuador, Perú). Con 42 de las 113 especies de Atelopus, perdiendo hasta el 50% de su población.

Para luchar contra este fenómeno se instrumentó el Plan de Acción de Conservación de los Anfibios. Este plan a nivel global, incluye la cría en cautiverio de algunas de las especies, ante la imposibilidad de conservarlas en el entorno natural.

A pesar de los enormes gastos que esta tarea implica, al mismo tiempo, los científicos se sienten esperanzados por la posibilidad de combatir al flagelo, y reducir la pérdida de ejemplares.

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