Murcielagos

Los murcielagos son mamíferos pertenecientes al orden Chiroptera. Son vivíparos, dan a luz por lo general una cría y la amamantan entre 2-6 meses. Son de hábitos nocturnos, la alimentación, cortejo y apareamiento, los realizan de noche. Son los únicos mamíferos que realmente pueden volar.

Los murcielagos son mamíferos vertebrados, vivíparos, pertenecientes al orden Chiroptera (mano-ala). Existen unas 1000 especies de murcielagos, lo cual los convierte en el grupo más diverso, después de los roedores. Son de hábitos nocturnos, permaneciendo en sus refugios durante las horas diurnas, mientras que durante la noche, se alimentan y aparean. Son los únicos mamíferos que realmente vuelan.

Anatomía de los murcielagos:

MurcielagosEl tamaño de los murcielagos varía de una especie a otra, desde una envergadura de 12cm y 20gr de peso, en la especie más pequeña, hasta una envergadura de 2m y casi 2kg de peso, en la especie mayor.

Su principal característica son las alas, sostenidas principalmente por los huesos de la mano, y están compuestas por prolongaciones de la piel de la espalda y el vientre (patagio), que en realidad constituyen membranas interdigitales. El patagio es sumamente delgado y flexible, está formado por dos capas de piel y tejido conectivo, por el cual pasan gran cantidad de vasos sanguíneos y los nervios. El primer dedo es corto, libre, posee una uña ganchuda (a excepción de la familia Furipteridae) que emplean como ayuda para trepar. Los cuatro dedos restantes ayudan a extender el patagio.

Las alas se extienden alrededor del cuerpo del murciélago, incluyendo los pies (salvo los vampiros) y la cola (en esta zona se llama uropatagio). La mayoría de los murcielagos camina en cuatro patas, usando las muñecas. Los dedos de los pies poseen uñas agudas y curvas, que les ayudan a mantenerse colgados. Las alas cumplen tres funciones: el vuelo, son termorreguladores, como ayuda para la captura de insectos.

La cabeza de los murcielagos tiene la forma de acuerdo a sus hábitos alimentarios. Algunos poseen un hocico alargado y fino, como los comedores de néctar, otros tienen el hocico chato, como los comedores de fruta. Las orejas pueden ser pequeñas y redondas, o enormes y puntiagudas, muchos poseen un lóbulo cartilaginoso frente a ellas (trago), que probablemente cumpla una función sensorial. Las narices y labios presentan también gran variedad, desde pliegues, complejas hojas nasales, y se cree que se vinculan a la emisión de sonidos. La dentición de los murcielagos varía entre 20-38, siendo la dentición transitoria (de leche) de 22 piezas.

Si bien los murcielagos pueden ver bien tanto con luz como con muy bajos niveles lumínicos, se supone que no podrían distinguir los colores por no poseer las células que cumplen dicha función. Emiten sonidos de alta frecuencia, que emplean para navegar, localizar a las presas y para comunicarse. A esta habilidad se le llama ecolocalización. También producen sonidos audibles para expresar emociones y comunicarse. La coloración suele ser marrón o negra, pero también hay especies grises, blancas, naranjas, rojas. El pelaje varía con la especie. El patagio suele ser oscuro, aunque algunos tienen tonalidades de blanco o amarillento.

Hábitos de los murcielagos:

Son de hábitos nocturnos. Algunos viven solitarios y otros en grandes grupos. Pueden ocultarse en cuevas, huecos de troncos de árboles, grietas, entre el follaje, sólo unos pocos aprovechan los entretechos de construcciones humanas. Hay murcielagos que emigran durante el invierno, y otros que hibernan. Durante la hibernación, su metabolismo disminuye notoriamente y su consumo de oxígeno puede disminuir en un 99%. El descanso de los murcielagos se realiza colgando de los pies, cabeza abajo. En esta posición, se acicalan.

De las casi 1000 especies de murcielagos, sólo 3 son hematófagos, dos de ellas se alimentan de sangre de aves, y la otra de sangre de mamíferos. Otras especies cumplen un rol fundamental en el mantenimiento de la biodiversidad, dispersando grandes cantidades de semillas de los frutos que ingieren, o polinizando las flores. También hay especies tropicales que se alimentan de peces, lagartijas, ranas, y también existen algunos que se alimentan de otros murcielagos. Muchas especies se alimentan de insectos, y son los grandes consumidores de insectos.

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