El axolote

El axolote es un anfibio carnívoro, una salamandra originaria de México. De aspecto similar al de un renacuajo, con cuerpo alargado y una cresta que se agranda en dirección a la punta de la cola. Posee branquias y pulmones. Muchos individuos conservan el aspecto larvario en la etapa adulta.

El Axolote (Ambystoma mexicanum), conocido como ajolote, es un anfibio carnívoro, originario de México.

Su aspecto es similar al de un renacuajo gigante, de cuerpo alargado, con tronco compacto, cabeza grande y ojos pequeños carentes de párpados. Su boca tiene dientes diminutos en hileras, la lengua es retráctil (como la de las ranas). Posee tres pares de branquias laterales externas, que funcionan como las de los peces. Además tiene sacos pulmonares poco desarrollados por el escaso uso.
Su aspecto se debe al desarrollo metabólico, es un Neotenia.

El desarrollo del ajolote es irregular, no todos los individuos alcanzan la madurez al mismo tiempo. Pueden madurar sexualmente y reproducirse, conservando el estado larvario, o la mayoría de sus aspectos.
Hay individuos que maduran, pero de manera irregular. En la naturaleza es corriente encontrar ajolotes de aspecto larvario o semi-larvario, de color más claro.

La cola es larga y aplanada lateralmente, abarca casi la mitad de la longitud total. Tiene una cresta que va aumentando hacia la punta. Las extremidades tienen un aspecto frágil y quebradizo. En los ejemplares albinos, se transparentan los huesos.

Tienen cuatro dedos en las patas delanteras y cinco en las traseras, que generalmente son color parduzco oscuro, con pequeñas manchas blanquecinas, que les permiten camuflarse con las piedras. Los ejemplares de colores claros, tienen manchas brillantes. No mudan la piel.

Los adultos pueden alcanzar entre 25 y 30cm. en condiciones normales pueden llegar a vivir 25 años.

Axolote y mitología:

El axoloteAxolote significa monstruo acuático, en la mitología azteca, es la advocación acuática del dios Xolotl , hermano de Quetzalcoatl, de aspecto monstruoso a causa de su condición de gemelo. Según la leyenda, deseaba evitar el sacrificio, y se escondió del verdugo en las milpas, convirtiéndose en una planta de maíz, o ajolote (Xolotl).

Al ser descubierto, echó a correr y se escondió en un magueyal, donde tomó forma de tejolote. El verdugo también lo halló, y se escondió en el agua, transformándose en un pez llamado axolotl, y bajo esta forma lo encontró el verdugo y le dio muerte. Tampoco acepta la muerte, de la cual pretende escapar usando sus poderes de transformación.

Peligro de extinción del axolote:

El axolote se encuentra únicamente en México, en la zona metropolitana del Distrito Federal, se encuentra en libertad en los canales de Xochimilco, y en cultivo en el Centro de Investigaciones Biológicas y Acuícolas (CIBAC), de la Universidad Autónoma Metropolitana Unidad Xochimilco, donde cuidan la reproducción y preservación del axolote en su hábitat natural.

Para criar un axolote en cautiverio, es necesario proveerlo de un buen acuario, donde tenga espacio suficiente, el agua limpia y a temperatura adecuada, y las condiciones ambientales sean óptimas para su normal desarrollo.
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